Cosa sono gli additivi negli alimentari?

Cosa sono gli additivi negli alimentari?

Contrariamente a quanto molti di noi pensano, gli additivi alimentari sono stati utilizzati per secoli (e fino agli ultimi 100 anni circa, senza molta considerazione per la salute). Ma che cosa sono? E a cosa servono?

In sintesi, gli additivi svolgono vari ruoli negli alimenti. Alcuni additivi agiscono come conservanti, prevenendo il deterioramento, la perdita di sapore, di consistenza o di valore nutritivo. Questi includono antiossidanti come la vitamina E, BHA (butilidrossianisolo), BHT (butilidrossitoluene), acido citrico e solfiti, propionato di calcio, nitrito di sodio (che previene l’infezione da parte dei pericolosi batteri che causano il botulismo) e altri antimicrobici (additivi che combattono i germi).

Altri additivi sono utilizzati come emulsionanti per evitare che gli alimenti si “separino”. Emulsionanti includono lecitina da soia, tuorli d’uovo, o latte e monogliceridi e digliceridi. Gli agenti lievitanti bicarbonato di sodio (bicarbonato di sodio e polvere) e il lievito permettono la lievitazione dei prodotti da forno. Gli stabilizzanti e gli addensanti creano e mantengono una consistenza e un sapore uniformi in alimenti come il gelato e il budino. Molti alimenti sono anche fortificati o arricchiti con vitamine, minerali o proteine o i loro componenti aminoacidi.

Detto ciò, ogni Paese regola rigorosamente gli additivi alimentari. La sicurezza e l’efficacia di ogni nuovo additivo proposto devono dunque essere rigorosamente testate. Complessivamente, circa 700 additivi appartengono a un gruppo di sostanze denominate sostanze GRAS (Generally Recognized As Safe – generalmente riconosciute come sicure), perché test approfonditi e l’uso non hanno dimostrato l’esistenza di effetti negativi. L’approvazione continuativa richiede che tutti gli additivi, incluse le sostanze GRAS, debbano essere rivalutati regolarmente con i più recenti metodi scientifici. Secondo la legge, poi, gli additivi e i conservanti devono essere elencati sulle etichette degli alimenti. Le persone sensibili a certi additivi come i solfiti o il glutammato monosodico devono dunque leggere attentamente le etichette alla ricerca proprio delle informazioni sugli additivi!

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